В августе 1888 года по дорогам Донбасса колесила компания из трех недавних выпускников физико-математического факультета Московского университета. В карманах дорожных сюртуков у них были рекомендательные письма от самого Дмитрия Ивановича Менделеева.

Пиар-кампания Менделеева

Отец Периодической системы химических элементов всю свою жизнь являлся горячим поклонником Донбасса, считал, что этот индустриальный центр, «новая Америка», имеет самые выгодные шансы среди других ему подобных послужить основой будущего экономического могущества России. Его энтузиазм был подогрет инспекционной поездкой ученого в Юзовку и ее окрестности весной того же 1888 года.

Несомненно, он обрадовался возможности привить этот же энтузиазм троим молодым ученым — Михаилу Орлову, князю Дмитрию Олсуфьеву и, главное, графу Сергею Толстому.

Старший сын

Первенец создателя «Войны и мира» от природы обладал математическим складом ума. В 21 год, а именно столько Сергею Львовичу исполнилось тем летом, хочется служить благородной идее, Родине, а именно на это нацеливал Толстого и его друзей Дмитрий Менделеев — он тогда «болел» Донбассом, и велик был соблазн направить в этот край «глаза и уши» самого Льва Толстого.

Граф Сергей Львович тоже был не против сделать что-нибудь такое, что прославит его имя не по родству с великим отцом, а по своим делам. Надо было с чего-то начинать, так почему не с Донбасса, у которого в 80-е годы XIX столетия была слава примерно такая же, как сорока годами ранее у Калифорнии во время золотой лихорадки. Поэтому Толстой-младший, приняв с благодарностью от Менделеева рекомендательные письма к ряду угольных дельцов Донецкого бассейна, а также к управляющему металлургическим заводом Новороссийского общества Юзу, отправился осматривать «Новую Америку».

Там, на шахте угольной…

Компания поездила по Донбассу немало. В своих воспоминаниях, опубликованных уже в советское время, Сергей Львович, граф Толстой, рассказывал в частности:

«Первая шахта, в которую мы спустились, была угольная шахта Шеермана, интеллигента немецкого происхождения, составившего себе состояние на угле. Черные лица шахтеров, с любопытством оглядывавшие нас, блестящие белые белки их глаз, глухие удары кирки, грохот вагончиков, мокрота, копоть от бесстекольных ламп и тяжелый запах — вот впечатление шахты. В сущности работа на шахте в то время была своего рода каторжной работой, а в шахте Шеермана мало что было сделано для облегчения этой работы».

Интересно, что в те времена так же, как и в наши, существовало множество кустарных, так называемых крестьянских, шахт. То, что мы в Донбассе называем «копанками» или «дырками», называлось так же и тогда. Любопытный Толстой спустился и в такую шахту.

«Лошадь приводила в движение ворот, а ворот опускал на дно шахты кадку и поднимал ее оттуда. Я сел верхом на эту кадку и спустился на глубину семнадцати сажен по узкому колодцу, то и дело хватаясь за стенки шахты, направляя движение кадки. Дно колодца, где брали уголь, было расширено во все стороны. Крепей не было. Вылез я оттуда черный, как трубочист, и мокрый, как губка».

Фисгармония в забое

Бахмутские соляные копи несколько улучшили впечатления от шахтерской жизни. Тем более что Толстой, Олсуфьев и Орлов попали на знаменитую тогда шахту инженера Летуновского. Она была построена знаменитым впоследствии металлургом Черновым по его собственным чертежам и оборудована (неслыханное дело!) электричеством. Считалось, что подобной соляной шахты не было ни в Европе, ни в мире.

Интересно, что музыкальные концерты, ставшие популярными в начале XXI века в шахтах современного Соледара, давались там, видимо, уже тогда. Сергей Львович Толстой пишет в воспоминаниях: «В главной, ярко освещенной, галерее стояла фисгармония. Я сыграл на ней С-мольную прелюдию Шопена: она прозвучала, как орган в соборе».

К сожалению, граф Толстой-младший не оставил нам подробностей о посещении завода и шахт Новороссийского общества. В его мемуарах только одна фраза об этом: «Были мы также... в знаменитой Юзовке». Только и утешения нам, сегодняшним, знать, что Юзовка в конце 80-х годов уже была «знаменитой».