23 августа, на праздновании Дня города, девять харьковчан получили нагрудные знаки "Почетный гражданин города Харькова" от городского головы Геннадия Кернеса, председателя областного совета Сергея Чернова и народного депутата Валерия Писаренко.

В этом году почетными харьковчанами стали председатель Харьковской облгосадминистрации Михаил Добкин, народный депутат Александр Фельдман, генеральный директор ОАО "Турбоатом" Виктор Субботин, Герой Советского Союза Федор Пуртов, начальник Академии внутренних войск МВД Украины Степан Полторак, президент - председатель правления ПАО "Хартрон" Николай Вахно, экс-начальник управления "Харьковметрострой" (в 1971-2000 гг.) Григорий Братчун, Герой Советского Союза Михаил Карпеев и председатель правления АК "Харьковоблэнерго" Сергей Кирик. Отметим, что практически все они – члены Партии регионов.

"Сегодня тот день, когда каждый харьковчанин чувствует, что он живет в самом лучшем, красивом и современном городе. От имени тех, кто получил самое почетное звание в Харькове – звание Почетного гражданина города – хочу поблагодарить харьковчан, трудовые коллективы, общественные организации, депутатский корпус Харьковского горсовета и лично Геннадия Кернеса за то, что был сделан именно такой выбор", - отметил губернатор Михаил Добкин.

По традиции, в честь новых почетных харьковчан над пл. Свободы прогремел салют.

Звание "Почетный гражданин города Харькова" присваивается для прижизненного увековечивания личностей, которые внесли значительный вклад в развитие Харькова, поднятие его статуса в мире и в знак большого уважения к их общественной деятельности.

Традиция присваивать это звание появилась в Харькове еще в царские времена, с 1999 года эту традицию восстановили. В мае 2013 года экспертный совет по предварительному рассмотрению кандидатур на присвоение звания "Почетный гражданин города Харькова" определил девять человек, которые номинированы на присвоение этого звания. Депутаты Харьковского городского совета 22 мая на сессии приняли решение о присвоении звания «Почетный гражданин города Харькова» в 2013 году.