Президентская медаль свободы вручена актрисе Мэрил Стрип и музыканту Стиви Уандеру на торжественной церемонии в Белом доме, сообщает РИА Новости.

Президентская медаль свободы присуждается главой США и наряду с медалью Конгресса является высшей гражданской наградой, присуждаемой за "особый вклад в обеспечение безопасности и национальных интересов США, мир во всем мире или иные культурные и общественные достижения".

Приветствуя собравшихся, президент Обама назвал церемонию "своим любимым событием". Он отметил, что награда вручается тем, кто делает Америку "сильнее, мудрее, человечнее и красивее". "Делая мир лучше, они делают лучше каждого из нас", — сказал Обама.

В число 19 лауреатов этого года вошла трехкратная обладательница "Оскара" Мэрил Стрип, которую Обама назвал одной из наиболее выдающихся актрис всех времен.

"Я люблю ее, и об этом знают и ее муж, и Мишель", — сказал президент США. Вручая нашейную награду актрисе, Обама обнял ее и поцеловал в щеку, как и всех остальных лауреатов.

Вручая награду 25-кратному лауреату "Гремми" Стиви Уандеру, Обама признался, что в возрасте 10-11 лет он на первые собственные сбережения купил пластинку Уандера, которую "заиграл" до царапин.