На 99-м году жизни в Лос-Анджелесе скончался один из богатейших людей Америки, один из "хозяев" Лас-Вегаса, миллиардер армянского происхождения Кирк Керкорян.

Киркорян владел состоянием в 4,2 миллиарда долларов и занимал 393 место в мире по версии журнала Forbes.

Кирк Керкорян родился в семье выходцев из Армении 6 июня 1917 года в Калифорнии. Бросив школу в восьмом классе, Керкорян подрабатывал в парке и на фермах. Вслед за старшим братом он занимался боксом, принял участие в 33 боях и победил в большинстве из них. В возрасте 22 лет Керкорян увлекся авиацией и получил лицензию пилота. Во время Второй Мировой войны он занимался доставкой самолетов через океан для британских ВВС.

После войны на скопленные от жалования деньги Кирк Керкорян начал скупать самолеты для последующей перепродажи. Свое состояние миллиардер заработал на перепродаже акций американских авиакомпаний и киностудий. Своей лучшей сделкой Керкорян называл продажу земли под казино и отель Caesars Palace в Лас-Вегасе. Бизнесмен купил участок в 1962 году за $960 000 и сначала сдавал его в аренду владельцам казино. В 1968 году владельцы Caesars Palace выкупили землю $5 млн.

В тему В Австрии умер основатель сети магазинов Billa

Керкорян и сам активно инвестировал в развитие отелей и казино в Лас-Вегасе. Он построил отели International Hotel (сейчас — LVH), MGM Grand (сейчас — Bally’s), был владельцем Desert Inn. До 2009 года Керкорян был мажоритарным акционером компании MGM Resorts International, на которую приходилось более 50% номеров в отелях Лас-Вегаса.

Бизнесмен был неоднократно женат. Первый брак — с Хильдой Шмидт — продлился с 1942 по 1951 год. Самым продолжительным был второй брак — с хореографом Джин Мэри Хардип бизнесмен прожил 30 лет. У пары родились двое дочерей. В 1999 году Керкорян женился в третий раз — на теннисистке Лизе Бондер, которая была на 48 лет младше. В 2014 году сайт Las Vegas Sun сообщил, что Керкорян женился в четвертый раз — на Уне Дэвис, с которой он прожил до этого восемь лет.

Также Керкорян известен тем, что никогда не давал интервью и не выступал публично. Кроме того, помня о своих исторических корнях, миллиардер много помогал Армении, за что и был удостоен звания Национальный герой Армении.