Военный бюджет Китая в 2016 году может резко увеличиться по сравнению с прошлым годом, что является "оправданным" в связи с проводимыми в китайской армии структурными реформами и напряженной обстановкой в Южно-Китайском море, пишут китайские СМИ.

Проект военного бюджета будет представлен на рассмотрение ежегодной сессии высшего законодательного органа страны 5 марта, сообщает РИА Новости.

"Возможное увеличение военного бюджета Китая в 2016 году оправдано, так как в вооруженных силах проводится структурная реформа, а страна сталкивается с усложняющейся военной ситуацией", — пишет влиятельная китайская англоязычная газета Global Times. Гонконгская газета South China Morning Post со ссылкой на анонимные источники, сообщила, что военные расходы Китая в 2016 году могут вырасти до 20%, что станет самым большим увеличением с 2007 года.

По словам источника, возрастающая напряженность между Китаем и соседними странами, а также с США в Южно-Китайском и Восточно-Китайском морях также подтолкнула Пекин к увеличению расходов на оборонку.

Председатель КНР Си Цзиньпин в сентябре прошлого года объявил, что Китай до конца 2017 года сократит численность своих вооруженных сил на 300 тысяч человек из небоевого состава. Несмотря на это НОАК остается крупнейшей в мире армией численностью в два миллиона человек.

1 марта Китай ввел в строй первый плавучий док для ВМФ.