Шестидесятилетняя женщина умерла, десятки человек получили травмы в результате паники, вызванной дракой слонов на процессии в ланкийском городе Ратнапура в честь буддистского праздника перахера - поклонения зубу Будды, передает ВВС.

Животные начали драку еще в процессе приготовления к маршу по улицам города, в результате чего дрессировщик уколол одного из дерущихся пикой, после чего слон начал бежать, издавая громкие звуки и вызывая панику среди людей. Как отмечают местные власти, присутствовавшая на процессии шестидесятилетняя женщина скончалась от инфаркта до того, как беглеца удалось остановить.

Слоны регулярно присутствуют на религиозных праздниках как буддистов, так и индуистов Шри-Ланки. Жители острова считают этих животных священными, и храмы страны держат одомашненных слонов, которых традиционно используют для работ по хозяйству.