На военной базе Форт-Мид (штат Мэриленд) начался судебный процесс над Брэдли Мэннингом, которого считают виновником крупнейшей по объему утечки секретной информации в истории США.

Подсудимому инкриминируется передача в 2010 году примерно 700 тысяч листов секретных дипломатических и военных документов интернет-порталу "WikiLeaks", сообщает ИТАР-ТАСС.

25-летнему подсудимому может грозить пожизненное тюремное заключение без права на досрочное освобождение.

Представитель военной прокуратуры во вступительном слове прямо обвинил подсудимого в передаче гостайны в руки противника. По его словам, рассматриваемое дело - пример того, "что бывает, когда высокомерие сочетается с доступом к секретной информации".

Мэннинг, однако, утверждал и утверждает, что не стремился нанести ущерб государственным и военным интересам своей страны. По его словам, он хотел лишь предать огласке сведения, свидетельствующие, на его взгляд, о "кровожадности" американских военных и ее собственном высокомерном пренебрежении к жизни мирного населения в Ираке и Афганистане.

Мэннинг, служивший аналитиком военной разведки США в Ираке в чине рядового первого класса, был арестован 29 мая 2010 года на американской военной базе Кэмп-Арифджан в Кувейте. В марте 2011 года ему были предъявлены обвинения по 22 пунктам, включая оказание помощи противнику. Основанием для этого послужил закон о борьбе со шпионажем, принятый в США еще в 1917 году. Позже один из пунктов обвинения, не касавшийся военных тайн, был снят.

В феврале нынешнего года Мэннинг пытался пойти на сделку с правосудием, согласившись признать себя виновным по 10 наименее тяжким пунктам, в том числе в ненадлежащем использовании секретной информации. Однако, военная прокуратура предложенные им условия отвергла и настояла на суде военного трибунала.