Президент России Владимир Путин признал, что референдум в Крыму прошел при участии российской армии. Об этом он сказал в ходе «прямой линии» с россиянами.

«Я говорил неоднократно в разговорах со своими иностранными коллегами, я не скрывал, что наша задача заключалась в том, чтобы обеспечить условия для свободного волеизъявления крымчан и поэтому мы должны были предпринять необходимые меры, чтобы события не развивались так как они развиваются на юго-восточной Украине – чтобы не было танков, боевых подразделений националистов и людей с крайними взглядами, но вооруженными автоматическим оружием. Поэтому за спиной сил самообороны Крыма, конечно, встали наши военнослужащие, они действовали очень корректно, но решительно и профессионально», - сказал Путин.

По его словам, по-другому провести референдум было невозможно.

При этом напомнил, что в Крыму находилось свыше 20 тыс. хорошо вооруженных украинских военнослужащих.

Путин заявил, что людей нужно было оградить от возможности приминения оружия против гражданских лиц.