Ученые из ООН и Вашингтонского университета утверждают, что рост населения планеты не стабилизируется после 2050 года, а продолжится весь XXI век. Население Земли к 2100 году должно составить 11 миллиардов человек — это на два миллиарда больше, чем считалось ранее.

Отчет представлен в последнем номере журнала Science.

Исследователи обработали последние статистические данные, представленные ООН в июле 2014 года. С вероятностью в 80 процентов население Земли вырастет с 7,2 миллиарда до 9,6–12,3 миллиарда (к концу века).

До этого, уже с 1990-х годов, среди демографов господствовало мнение, что по достижении 9 миллиардов количество обитателей планеты стабилизируется или даже начнет сокращаться.

Больше всего прироста ожидают в Африке: ее население увеличится вчетверо, с 1 до 4 миллиардов. Дело в том, что, вопреки прогнозам демографов, рождаемость на континенте не падает. Более того, африканские семьи остаются многодетными (в среднем 4,6 ребенка) во многом из-за дефицита противозачаточных средств. Наконец, смертность от ВИЧ в Африке сократилась. На других континентах ситуация обещает быть более стабильной.

В тему 

Азия (сейчас — 4,4 миллиарда) пройдет пик роста в 2050 году (примерно 5 миллиардов), а потом ее население начнет сокращаться.

Численность обитателей Северной Америки, Европы, Латинской Америки будет меньше миллиарда (на каждом континенте).

«Предыдущие прогнозы опирались на конкретные сценарии, и поэтому в них не было никакой неопределенности. Наше исследование более обоснованно статистически, и мы представляем доверительный интервал, который может оказаться полезным для разработки практических мер», — отметил Патрик Герланд, демограф из ООН.