Папа Римский Франциск планирует посетить Кубу, заявил пресс-секретарь Ватикана Федерико Ломбарди.

Визит понтифика на Остров Свободы намечен на 20-е числа сентября. Он станет частью большой американской поездки Папы, в ходе которой он посетит Соединенные Штаты, передает Лента.ру со ссылкой на AFP.

Ранее сообщалось, что 23 сентября Франциск встретится с президентом США Бараком Обамой в Белом доме.

В тему Куба приветствовала свое исключение из списка спонсоров терроризма

Напомним, в 2012 году Кубу посещал предыдущий Папа Римский Бенедикт XVI. Тогда он встретился с Фиделем и Раулем Кастро, выступил с критикой американского эмбарго и призвал кубинцев к обновлению и построению более открытого общества.

Католицизм на Кубе утвердился в XVI веке. Вплоть до революции 1959 года католическая церковь играла существенную роль в жизни страны. На момент революции около 70% кубинцев считали себя католиками. После прихода к власти Фиделя Кастро на острове началась антирелигиозная кампания, приведшая к высылке из страны иностранных священников, которые составляли большинство клира.

В середине 1980-х годов в отношениях между Кубой и Ватиканом наметилось потепление. В 1996 году Фидель Кастро посетил Ватикан и встретился с папой Иоанном Павлом II, а через два года и сам понтифик приехал на Остров Свободы.

В последние месяцы значительно ускорился и процесс нормализации американо-кубинских отношений, разорванных более 50 лет назад. Кульминацией стала историческая встреча в Панаме 12 апреля, когда Рауль Кастро и Барак Обама впервые пожали друг другу руки.

Вскоре после этого американский президент принял решение исключить Кубу из списка стран-спонсоров терроризма, в котором также значатся Сирия, Иран и Судан.