Как и любой сложный механизм, головной мозг нуждается во внимании и заботе, чтобы в зрелом возрасте он продолжал действовать так же активно и быстро, как в юные годы.

"Русская служба "Би-Би-Си" приводит шесть безотказных приемов, рекомендованных учеными, для развития умственных способностей.

1. Не теряйте веры в свои способности

Вам когда-нибудь случалось, войдя в комнату, тут же позабыть, зачем вы, собственно, сюда пришли? Легче всего было бы предположить, что это признак ослабевающей памяти, но такое вполне может произойти и с молодым. Почему же, когда речь заходит о наших способностях, мы с такой готовностью предполагаем худшее? Благодаря своим исследованиям последнего десятилетия Дайна Турон из Университета штата Северная Каролина, США, пришла к выводу, что с возрастом мы обычно теряем веру в собственные умственные способности, даже если способности эти сохранились у нас на вполне высоком уровне. Тогда мы начинаем опираться на разнообразные "костыли" - автонавигатор, записную книжку в мобильном телефоне и прочее. Не подвергая тренировке свои способности проверке, мы ускоряем личный регресс. Так что если, едва переступив порог комнаты, мы забываем, что нам здесь нужно, необходимо начать тренировку памяти или сделать тренинг более интенсивным, чем прежде.

2. Берегите уши

Частичная утрата слуха увеличивает нагрузку на внимание и сокращает количество поступающих извне полезных стимулов, приводя тем самым к сокращению "серого вещества". Использование фена даже по 15 минут в день может существенно повредить вашему слуху - и, соответственно, мозгу. Согласно выводам одного исследования, когнитивные способности могут в результате сократиться на 24% в течение шести лет. Прослушивание громкой рок-музыки в течение всего лишь 15 секунд в день достаточно для того, чтобы повредить слуху.

3. Учите языки, играйте гаммы

Вместо того чтобы тратить время на мозговой тренинг с помощью смартфона или на разгадывание кроссвордов, займитесь более серьезной "гимнастикой" - игрой на фортепиано, например, или изучением иностранного языка. И то, и другое активизирует целый ряд навыков, развивая память, внимание, моторику и сенсорную перцепцию (восприятие) по мере того, как вы разучиваете музыкальные гаммы или осваиваете непривычно звучащие иноязычные слова.

Осваивание иностранного языка или техники игры на музыкальном инструменте придают мозгу гибкость и эластичность, помогая ему не утратить этих свойств с годами. В результате проведенного в прошлом году исследования выяснилось, что у музыкантов вероятность возникновения старческой деменции на 60% ниже, чем у людей, не играющих на музыкальных инструментах. Другое исследование установило, что изучение одного иностранного языка отдаляет опасность развития болезни Альцгеймера на пять лет.

4. Не ешьте вредных жиров

Накапливаемый в артериях холестерин ограничивает приток крови к мозгу, которому в результате нарушенного кровотока будет не хватать необходимого для нормального функционирования количества пищи и кислорода. К тому же нейроны крайне чувствительны к гормонам, вырабатываемым желудочно-кишечным трактом (таким как инсулин). Состоящая преимущественно из сладкой и высококалорийной пищи диета может нарушить инсулиновую сигнализацию, спровоцировав цепную реакцию, которая в итоге приведет к образованию в сосудах мозга атеросклеротических бляшек. Хорошая новость состоит в том, что определенные вещества - такие, например, как жирные кислоты Омега-3, а также витамины D и B12 - тормозят старение мозга. Это объясняет, почему у пожилых людей, придерживающихся средиземноморской диеты, когнитивные навыки сохраняются на том же уровне, что и людей на семь с половиной лет моложе.

5. Занимайтесь спортом

Физкультура тела не только улучшает приток крови к мозгу, но и способствует повышению количества протеинов вроде так называемого "фактора роста нервов", которые стимулируют рост и развитие нейронных сетей мозга. Положительный эффект от движения имеет место на всем протяжении человеческой жизни: школьники, которые ходят в школу пешком, обычно лучше учатся, а совершающие регулярные прогулки пенсионеры демонстрируют лучшую памятливость и более высокий уровень концентрации внимания. Полезны для мозговой деятельности самые разнообразные телесные практики, от мягких аэробных (кардио) тренировок до тренировок анаэробных (силовых) и даже бодибилдинга; просто выберите режим, который соответствует вашему нынешнему уровню физической подготовки.

6. Ходите на вечеринки

Исследование, проводившееся недавно среди семидесятилетних, дало поразительные результаты - у самых активных в социальном отношении людей вероятность снижения когнитивной активности в двенадцатилетней перспективе на 70% меньше, чем у тех, кто мало общается. Память, внимание, общая скорость обработки данных мозгом - всё это только выигрывает от живого человеческого контакта. Ученые утверждают, что какого-то универсального средства для поддержания мозговой активности не существует. Так что лучше, если у вас будут и сбалансированное питание, и стимулирующие занятия, и круг любящих друзей.