Американское аэрокосмическое агентство НАСА распространило новые изображения Юпитера, присланные зондом "Юнона".

Удивительно детальные фотографии зафиксировали облачный покров на обоих полюсах гигантской планеты, передает Русская служба BBC.

Зонд "Юнона" вышел на орбиту вокруг Юпитера в июле этого года, а на прошлой неделе впервые прошел вблизи планеты, что позволило ему сделать эти поразительные снимки.

Он прошел на высоте всего 4200 км над верхними слоями атмосферы Юпитера. Она имеет многослойную структуру и состоит из полос разного цвета.

"Юнона" делала эти снимки с интервалом в 10 часов при приближении и удалении от планеты

Инфракрасная камера зонда зафиксировала полярное сияние на Южном полюсе планеты, которое не в состоянии видеть земные телескопы:

Аппаратура на борту "Юноны" специально создана для исследования атмосферы крупнейшей планеты Солнечной системы, ее химического состава, температуры, движения и других свойств.

Планетологи рассчитывают получить, наконец, ответ на вопрос, имеет ли эта планета твердое ядро или же все более плотная атмосфера простирается на всю глубину.

Южный полюс Юпитера - таких изображений до сих пор не было никогда

Зонд также должен прояснить, насколько глубоко в атмосферу уходят струи, составляющие знаменитое Большое Красное Пятно - колоссальную бурю, которая бушует на планете уже многие сотни лет.

В настоящее время зонд выведен на эллиптическую орбиту, каждый виток которой вокруг Юпитера занимает 53 дня. Следующий подход к планете состоится 19 октября, после чего зонд произведет коррекцию траектории и перейдет на более короткую орбиту с периодом обращения в 14 суток.

Он останется на этой орбите до февраля 2018 года, после чего будет переведен на траекторию падения в атмосферу планеты.

К тому времени планетологи надеются получить множество уникальных сведений о газовом гиганте.

Что мы знаем о Юпитере

  • Юпитер в 11 раз превышает по диаметру Землю, а его масса равна 300 земным.
  • Он обращается вокруг Солнца за 12 земных лет; его сутки длятся 10 часов.
  • По химическому составу Юпитер напоминает звезду - он состоит в основном из водорода и гелия.
  • Под высоким давлением водород приобретает свойства металла, в том числе электропроводность.
  • Металлизированный водород, вероятно, является источником сильного магнитного поля планеты.
  • Верхние слои облачного покрова планеты содержат аммиак и сероводород.
  • Видимые полосы в атмосфере планеты создаются ветрами, дующими с востока на запад.
  • Большое Красное Пятно - гигантская буря, видимые размеры которой вдвое превышают диаметр Земли.