В этом году Нобелевскую премию по химии получили исследователь из Нидерландов Бернард Феринга, работающий в США британец Джеймс Фрейзер Стоддарт и француз Жан-Пьер Соваж "за проектирование и синтез молекулярных машин".

Как отметили в Нобелевском комитете, ученые "освоили управление движением на молекулярном уровне". Созданные учеными молекулярные машины в тысячу раз тоньше пряди волос.

Ученые создали молекулярные механизмы, которые могут совершать направленные движения и тем самым действовать как настоящие машины. Такие молекулярные машины могут найти применение как в различных сенсорах, так и в медицине, сообщает "Би-Би-Си".

Созданные учеными машины могут объединять молекулы вместе. Таким образом появляется возможность проектировать что угодно - от двигателей автомобилей до мышц, но в очень маленьком масштабе.

Исследование концепции молекулярных машин начал знаменитый физик, лауреат Нобелевки 1965 года Ричард Фрейман. В 1959 году он предположил, что существует возможность напрямую управлять материей на атомном уровне. Также он говорил об идее "прямого попадания" лекарства, представляя, таким образом, концепцию "доставки" лекарства напрямую.

Жан-Пьер Саваж - почетный профессор Страсбургского университета и директор по исследованиям во французском Национальном центре научных исследований (CNRS).

Его работы представляют первый прорыв к идее молекулярных машин. Он исследовал воздействие солнечных лучей, которые могут запустить химическую реакцию, и эта работа помогла ему в работе над тем, как заставить разные молекулы соединиться в одну цепь.

Это было первым шагом на пути к молекулярным машинам. В 1995 году группа ученых под руководством профессора Саважа успешно заставила одну молекулу двигаться вокруг другой, причем движение это можно было контролировать, применяя энергию.

Сэр Фрейзер Стоддарт работает в Северо-Западном университете США.

Британский ученый совершил очередной прорыв в этой области, когда ему удалось надеть молекулярное кольцо на стержневую структуру, которая выступала в качестве оси. Затем ему удалось заставить это кольцо свободно двигаться вокруг оси. А при увеличении температуры это кольцо "прыгало" по оси, напоминая челнок.

Потом его группа использовала это открытие в создании нескольких молекулярных машин, а позже, в сотрудничестве с другими учеными, - молекулярного чипа.

Бернард Л. Феринга является профессором в области органической химии в Университете Гронингена, Нидерланды. В 1999 году профессор Феринга руководил группой, которая создала молекулярный мотор, способный постоянно вращаться в одном направлении.