Фламинго имеют множество отличий от других птиц: своей окраской они обязаны пище, нижняя часть их клюва неподвижна, и, наконец, они могут подолгу стоять на одной ноге. Ученые объяснили необходимость этого занятия.

У фламинго (Phoenicopterus) необычная анатомия. Выглядящее массивным тело располагается на тонких длинных ногах; длиной отличается и их гибкая шея. Обитая по берегам водоемов, фламинго нередко стоят на одной ноге как в воде, так и на суше. Это вызывает вопрос: как можно отдыхать в такой неудобной позе? Ученые выяснили причину; результаты исследования опубликованы в журнале Zoo Biology.

Ранее выдвигалось несколько версий: в частности, некоторые орнитологи полагали, что при старте с одной ноги птица может быстрее взлететь, заметив хищника. В числе возможных вариантов рассматривались стремление сохранить тепло и снятие усталости с ног поочередно. Наблюдая за карибскими фламинго Phoenicopterus ruber на протяжении нескольких месяцев, специалисты из Университета Сент-Джозеф в Филадельфии отвергли две из этих трех гипотез. Выяснилось, что стояние на одной ноге действительно связано с теплообменом: соотношение непокрытых перьями ног к телу таково, что при ветре птица теряет слишком много тепла. Поэтому фламинго греют ноги, поочередно укрывая их в своем оперении.

При этом поза не требует от них никаких усилий: специальное физиологическое приспособление предотвращает сгибание опорной ноги, из-за чего она остаётся вытянутой даже без применения мускульной силы. Одновременно ученые пытались выяснить, есть ли у фламинго предпочтения в выборе правой или левой ноги в качестве опорной, но никакой закономерности найдено не было, что также доказывает необходимость греть ноги по очереди. Узнайте, как люди помогли фламинго, оставшемуся из-за инфекции без ноги.