Европейский спутник GOCE, предназначенный для изучения гравитационного поля Земли, может войти в плотные слои атмосферы в ночь на понедельник, 11 ноября, сообщает Стратегическое командование США, в задачи которого входит отслеживание ситуации с космическим мусором.

Согласно прогнозу, аппарат войдет в атмосферу 10 ноября в 23.02 по Гринвичу (01.02 по киевскому времени 11 ноября), пишет РИА Новости. Точность этого прогноза пока невелика — плюс-минус 16 часов. Если спутник войдет в атмосферу точно в обозначенное время, то точка входа будет находиться над территорией Бразилии. По данным Европейского космического агентства, GOCE находится на орбите высотой около 160 километров.

Аппарат GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) массой 1,1 тонны, был запущен в марте 2009 года с космодрома Плесецк с помощью ракеты "Рокот". Установленные на нем приборы в марте 2011 года впервые позволили получить сверхточную гравитационную карту планеты. Электрореактивные двигатели на борту аппарата позволяли ему снижать и поднимать орбиту для увеличения точности измерений, и при этом не давали ему упасть. Однако 21 октября запас рабочего тела — ксенона — закончился, и спутник начал постепенно снижаться.

Уникальной особенностью этого случая падения стало то, что бортовой компьютер и приборы спутника не выключились, и ученые продолжают получать телеметрию от падающего спутника в реальном времени.

"Это позволяет нам значительно улучшить точность данных об орбите, благодаря использованию спутниковых систем слежения. Место падения мы сможем достаточно точно реконструировать после того, как оно произойдет, с помощью данных, полученных от наших международных партнеров", — сказал Хайнер Клинкрад, руководитель подразделения ЕКА, занимающегося космическим мусором.

При входе в атмосферу большая часть аппарата сгорит, и поверхности Земли достигнет лишь около четверти массы, которая рассыплется на 40-50 фрагментов. При этом больше всего шансов уцелеть у градиометра — основного прибора спутника, предназначенного для изучения гравитационного поля Земли, который сделан из композитного углеродного материала.

По теме "Крымский" астероид вновь угрожает Земле