Группа британских зоологов сообщила об обнаружении старейшего животного. Исследователи узнали о том, что выловленный вблизи берегов Исландии моллюск достиг возраста в 507 лет только после того, как вскрыли его раковину, убив тем самым ее обитателя.

Изучение раковин моллюсков проводилось в рамках проекта по реконструкции климатических изменений за последние несколько столетий, сообщает "Лента.ру" со ссылкой на датское издание videnskab.dk.

Специалисты из университета Бангора первоначально намеревались по толщине колец на раковинах молюсков определить то, каким образом в прошлом менялась температура морской воды. Моллюски вида Arctica islandica были и ранее известны своей высокой продолжительностью жизни, поэтому ученые рассчитывали по их годовым кольцам восстановить картину изменения климата. Раковина животных активно растет только в летние месяцы, формируя кольца, подобные древесным и узнать точный возраст можно простым подсчетом таких колец.

Вначале биологи посчитали число колец неверно, но и этого хватило для установления нового рекорда, 405 лет. Повторное изучение позволило обнаружить 507 колец, что с учетом года поимки животного, 2006, дает год рождения, 1499.

Еще в 1980-х годах биологи скептически смотрели на саму возможность двустворачатых молюсков прожить больше ста лет, но последующие находки раковин позволили пересмотреть представления ученых о долголетии этих животных. Радиоизотопный анализ, проведенный исследователями, также подтвердил их подсчеты: возможная ошибка не превышает двух-трех лет.

Механизмы, обеспечивающие моллюскам столь высокую продолжительность жизни, пока неясны. Среди млекопитающих животных прием аномального долголетия являют голые землекопы и ночницы Брандта (летучие мыши), которые сейчас активно изучаются биологами. По предварительным данным защита от старения связана со способностью противостоять появлению мутаций, ответственных за возникновение раковых опухолей.