Таяние западной части Антарктического ледяного щита является необратимым процессом и может привести к повышению уровня мирового океана приблизительно на 4,5 метра. Об этом говорится в распространенном докладе ученых из NASA и Университета Калифорнии.

"Таяние будет выступать основной причиной повышения уровня мирового океана в ближайшие десятилетия", - отметил специалист по физической структуре и деформации ледникового льда и один из ведущих авторов исследования Эрик Ригнот, сообщает ИТАР-ТАСС.

В тему Ученые составили карту затопления материков из-за таяния ледников

Необратимый процесс в западной части Антарктического ледяного щита вызван, прежде всего, глобальным потеплением климата и озоновой дырой над Антарктидой, которая привела к изменению антарктических ветров, что, в свою очередь, спровоцировало повышение температуры воды в регионе.

Исследование NASA проводилось в течение последних 40 лет и основывается на данных, полученных с самолетов, спутников и от непосредственного изучения ледников учеными. "В системе происходят своего рода цепные реакции, которые уже невозможно остановить", - сказал Ригнот.

Вместе с тем, ученые отмечают, что процесс таяния займет не одно столетие, а "пока мы наблюдаем лишь его начальную стадию".

В Антарктическом ледяном щите содержится около 61% запасов всей пресной воды на Земле, что эквивалентно 70 метрам уровня мирового океана.