Для доставки астронавтов на Международную космическую станцию НАСА намерено заключить контракт с американской фирмой. Таким образом станет возможно заменить российский носитель "Союз", сообщает The Washington Post.

Роскосмосу НАСА платит по 70 миллионов долларов за каждое место в «Союзе». Сообщается, что на контракт претендуют три основных конкурента — компании SpaceX и Sierra Nevada, а также концерн Boeing.

При этом компании SpaceX и Boeing  разрабатывают капсулы для доставки астронавтов на орбиту. Sierra Nevada, в свою очередь, создает "космический самолет" Dream Chaser — миниатюрную копию шаттла, который может подниматься в воздух с обычной взлетно-посадочной полосы.

Предполагается, что новый челнок будет совершать в среднем два полета к МКС в год.