Во время настройки и проверки Атакамской Большой Миллиметровой/субмиллиметровой Решётки (ALMA) ученые получили самое детальное изображение процесса формирования планет вокруг звезды HL Tau расположенной в 450 световых годах от Земли.

Ранее изображения с подобной детализацией можно было получить лишь с помощью компьютерного моделирования, однако теперь у ученых есть реальные фотографии процесса формирования планет вокруг молодых звезд.

Возраст HL Tau всего 1 млн лет, и эта не до конца сформировавшаяся звезда уже обзавелась несколькими планетами на своей орбите, которые вращаются вокруг нее там где на снимке расположены черные окружности.

Планеты, как и звезда, формируются из остатков космической пыли под действием гравитации и рассмотреть в деталях этот процесс позволяет тот факт что антенны ALMA находятся на расстоянии 15 км друг от друга что позволяет увидеть с помощью этого телескопа предмет размером с монету на расстоянии 110 км.