Последний европейский автоматический грузовой корабль ATV (Automated Transfer Vehicle) уничтожен. Таким образом, Европейское космическое агентство (ЕКА) завершило программу космических грузовиков.

Об этом сообщается в официальном блоге миссии.

Корабль ATV-5 под названием Georges Lemaître 15 февраля после отсоединения от Международной космической станции и прохождения сквозь плотные слои земной атмосферы утонул в несудоходном районе Тихого океана.

Georges Lemaître находился у МКС с лета 2014 года. Это пятый и последний европейский корабль серии ATV, предназначенный для транспортировки полезной нагрузки на борт МКС. Первый аппарат этой серии запустили еще в 2008 году.

Стоимость завершенной программы оценивается в два миллиарда долларов. Почти половина этой финансовой нагрузки легла на Францию. Модернизированный ATV предполагается использовать в качестве сервисного модуля нового американского многоразового корабля Orion.

К настоящему времени доставлять грузы на МКС могут только три корабля: российский «Прогресс», а также частные американские Dragon компании SpaceX и Cygnus компании Orbital Sciences.