Американский космический аппарат New Horizons, приближающийся к Плутону, передал на Землю фотографии этой планеты, которые были опубликованы на сайте NASA.

Съемка позволяет видеть яркие и темные участки на поверхности Плутона. Согласно интерпретации ученых, светлая зона на одном из полюсов может оказаться полярной шапкой.

«Когда мы приближаемся к Плутону, мы начинаем различать интригующие черты, такие, как яркую область возле видимого полюса Плутона», — приводит Daily Mail слова ассистента администратора Управления научных полетов NASA в Вашингтоне Джона Грансфелда.

Ранее NASA обнаружила признаки жизни на Марсе

К 14 июля 2015 года автоматическая межпланетная станция НАСА New Horizons должна приблизиться на минимальное расстояние к Плутону — 12,5 тысячи километров.

Миссия New Horizons является проектом НАСА. Затраты на ее реализацию превышают 600 миллионов долларов. Сам аппарат был запущен в космос 19 января 2006 года с космодрома на мысе Канаверал на ракете-носителе Atlas V. В середине апреля New Horizons передал на Землю первые цветные снимки Плутона, а до этого получила черно-белые фотографии, которые были анимированы.

Станция также сделала черно-белые снимки спутников Плутона — Харона, Никты и Гидры.