В Европе осталось лишь семь сборных, с которыми еще не пересекалась национальная команда Украины за 25 лет. Финляндия — одна из них, так что 12 ноября в Одессе будет начата новая глава в нашей биографии.

Финны без лидера

К этой исторической встрече Финляндия готовится без сильнейшего футболиста, хорошо известного в Украине — Роман Еременко несколько сезонов продуктивно отыграл в «Динамо». В официальных турнирах он провел за киевлян 127 матчей, забил 7 голов, а сейчас является одним из лидеров московского ЦСКА. Transfermarkt оценивает его в 15 млн евро — в три раза больше, чем хавбека «Кьево» Хетемая (4,5), второго номера у финнов.

Но в Одессе экс-хавбек киевлян не сыграет: Дисциплинарный комитет УЕФА 7 октября отстранил Еременко от игр и тренировок на 30 дней за то, что футболист «побаловался» снюсом — специальном табаком, который запрещен в Финляндии. Слушание по его делу состоится сегодня в Ньоне. И даже при удачном для Романа вердикте он вряд ли поможет сборной в субботу.

Разница потенциалов

Суммарная стоимость состава сборной Финляндии, который вызван на матч с Украиной, — €19,2 млн. Всего четыре футболиста из 23 вызванных оцениваются выше €1 млн евро, еще 15 человек котируются на уровне €150–500 тыс. Так что потери полузащитников Еременко (15 млн) и Хамалайнена (1,2), защитников Мойсандера (2) и Уронена (1), а также форварда Похьянпало (1,5) для Финляндии очень существенны. Эта пятерка стоит больше, чем весь нынешний состав. Для сравнения, стоимость сборной Украины в пять раз выше (103,5 млн). Один Ярмоленко — 22 млн.

Вдали от финалов

Финляндия еще ни разу не играла в финальном турнире ЧЕ или ЧМ, но за последние 20 лет она немало попортила нервов своим одногруппникам в квалификации. В отборе Евро-2008 финны набрали 57,1% очков и всего на одну победу отстали от занявшей второе место Португалии, а в отборе ЧМ-2010 северяне сумели взять 60% очков и заняли третье место в группе, отстав от России (второе) на четыре очка.

Сборную Финляндии в этих циклах возглавляли англичане: сначала Рой Ходжсон (до недавнего времени — рулевой Англии), затем Стюарт Бакстер. С 2010 года финнов тренировали только свои. Больше всех — Миксу Паателайнен (43 матча). Но 33% и 37% очков в отборах Евро-2012 и ЧМ-2014, а также лишь четыре очка в шести матчах отбора Евро-2016 привели к его отставке в июне 2015-го.

Жертва «Металлурга»

С 1 января Финляндию вновь тренирует иностранец — 64-летний швед Ханс Бакке, поработавший на родине, в Норвегии, Дании, Австрии, Греции, Англии и даже Мексике и США. В «МанСити» и сборной Мексики он трудился ассистентом Свена-Горана Эрикссона, а из «Панатинаикоса» был уволен после ничьей — 1:1 — с... запорожским «Металлургом» в домашнем матче Кубка УЕФА в сентябре 2006-го.

Есть вопросы к Бакке и сейчас — семь поражений и две ничьи в девяти матчах с общим счетом 4:20 явно не вдохновляют финских болельщиков (последняя победа была еще в сентябре 2015-го над Фарерами — 1:0). При этом любитель схемы 5–3–2, вернувшийся к тренерской работе после трехлетнего простоя, в отборе ЧМ-2018 набрал лишь одно очко в трех турах (Косово — 1:1) и успел изрядно перетасовать состав. В играх отбора в стартовом составе выходили 18 футболистов и только пятеро — во всех трех.