Сборная Украины набрала в четырех турах квалификации ЧМ-2018 восемь очков – после ничьих с Исландией (1:1) и Турцией (2:2) последовали победы над Косово (3:0) и Финляндией (1:0). Ни одного поражения на старте – хороший повод обратиться к истории.

Настолько успешно сборная Украины начинала только три цикла – Евро-2000, Евро-2004 и ЧМ-2006. В первом, под началом Йожефа Сабо, наша команда вообще прошагала 10 поединков без поражений в групповом турнире, а первый раз за цикл была бита Словенией в плей-офф и не попала в финальный турнир. После четырех туров тот вариант сборной имел 10 очков – победы над Россией (3:2), Андоррой (2:0) и Арменией (2:0), плюс ничья с Францией (0:0).

А в отборе Евро-2004 наша сборная под руководством Леонида Буряка продержалась до шестого тура, проиграла будущему чемпиону континента Греции (0:1) и провалила концовку. После четырех туров в ее активе тогда было шесть очков – ничья с Арменией (2:2), победа над Грецией (2:0) и ничьи с Северной Ирландией (0:0) и Испанией (2:2).

А после этого, когда у руля стоял уже Олег Блохин, после четырех туров Украина, как и сейчас, имела восемь очков – ничья с Данией (1:1), победа над Казахстаном (2:1), ничья с Грецией (1:1) и победа над Грузией (2:0). Затем наша сборная выиграла еще пять матчей из шести при одной ничьей, гарантировала место на чемпионате мира в Германии и только после этого позволила проиграть Турции в Киеве (0:1).

Отборы Евро-1996, ЧМ-2002 и Евро-2016 начались с поражений в первом же туре – от Литвы (0:2), Польши (1:3) и Словакии (0:1), причем на своем поле. Во втором матче квалификации Украина потерпела первое поражение в отборе Евро-2008 (Италия – 0:2), в третьем – в отборах ЧМ-1998 (Португалия – 1:2) и ЧМ-2014 (Черногория – 0:1), в четвертом – в отборе ЧМ-2010 (Англия – 1:2).

Понятное дело, что мы хотели бы видеть продолжение беспроигрышной и даже выигрышной серии сборной. Ближайший матч отбора ЧМ-2018 – в марте 2017-го с Хорватией на ее поле.