Приезжая на масштабные спортивные мероприятия, ты будто попадаешь в другой мир. Особенно пересекая границу Евросоюза. Для большинства наших соотечественников это сродни мечте или даже сказке – все не так, как у нас, и хочется здесь быть и всем этим наслаждаться. Хотя не все так однозначно.

Первое, что бросилось в глаза по дороге из аэропорта в Риге, – это, конечно, более ровные и чистые дороги. Правда, порой попадаются на них, как и у нас, ямки, а тротуары порой напоминают проселочные дороги. А еще, что по сравнению с Киевом, здесь намного больше велосипедистов – люди не только занимаются спортом, но и ездят на них по своим делам. Затем во время получасовой прогулки от отеля к арене поймал себя на мысли, что не встретил ни одного курильщика. Естественно, что они есть, но, по крайней мере, с гордым видом не пыхтят на остановках.

В балтийских республиках действительно культивируют спорт и здоровый образ жизни, поэтому Евробаскет для рижан стал настоящим праздником. Правда, видимо из-за менталитета, массовых шествий по улицам города не наблюдается – любовь к спорту здесь скрытная, но само собой разумеющаяся вещь. Разве что перед матчами многотысячные ручьи болельщиков (обязательно в атрибутике сборных) текут к «Арене Риге».

Причем заметно, что латыши и литовцы недолюбливают эстонцев, которые думают, что соседи им просто завидуют (Эстония считается самой богатой из трех балтийских стран). Например, стал свидетелем, как болельщики Латвии и Литвы по дороге на очное противостояние приветствовали шедших после разгрома от Бельгии расстроенных соседей подколками: «Эстония, кто выиграл?» или «Как дела?»

То там, то тут в окнах домов и витринах магазинов можно увидеть флаги страны, баскетбольные мячи или символику хоккейного рижского «Динамо». К слову, именно хоккеисты отдали под баскетбол свою домашнюю и сейчас проводят в КХЛ шесть выездных матчей подряд.

Возле арены устроили фан-зону, но развлечения здесь два – сфотографироваться у гигантского мяча с эмблемой Евробаскета да побросать уже настоящий мяч в корзину. А так – все заставлено столами для пивных посиделок. Разве что еще на входе девушки за 1-2 евро могут разукрасить лицо флагом твоей страны.

В центре города во время матчей возле монумента Свободы собираются те, кому не достались билеты на 12-тысячную арену. Спортивных аттракционов тут почти нет – разве что выложенные из баскетбольных мячей буквы LV, возле которых все фотографируются. Корреспондент «Вестей» погулял по городу в майке сборной Украины, почувствовав себя фанатом. Болельщики балтийских команд приветствовали улыбками, поднимали большой палец вверх и предлагали фотографироваться. Некоторые интересовались жизнью в Украине, жали руки и говорили «держитесь».

Хотя своих проблем у латвийцев хватает. Скажем, везший из аэропорта таксист рассказал, что народ сильно задело решение построить местное «восьмое чудо света» – гигантскую библиотеку за $300 млн – вместо планировавшегося до этого туннеля под мостом через реку Даугаву, который должен был обойтись дешевле, но был городу нужнее. В часы пик пробки, в том числе на мостах, как и в Киеве, здесь действительно ужасные, на центральных улицах всего по две полосы в каждую сторону – быстрее просто ходить пешком.

А водитель микроавтобуса, возящий журналистов, жаловался на свою скромную зарплату в 400 евро при почти европейских ценах. Хотя на самом деле жизнь здесь несколько дешевле, чем в западной и центральной Европе. Также люди говорят о повсеместных проблемах отсутствия работы, из-за чего народ рвется на Запад. Так дочь того-таки водителя "шаттла" нашла работу в Лондоне.

Парадоксально, но водителя для перевозки иностранных журналистов выбирали по лучшему знанию... латышского языка. При этом он, оказывается, не знает английского! При всей нелюбви ко всему советскому в старом городе на телевизорах в сувенирных магазинах крутят кадры из "17 мгновений весны" и "Шерлока Холмса" - сцены этих фильмов снимали в Риге.

Для автора этих строк, прожившего по несколько лет в Германии и Чехии, нынче Латвия кажется всего лишь пригородом Европы. Но, к сожалению, мы пока что не доросли и до такого звания.