Среди квартета, в который угодила сборная Украины на Евро-2016, выделяется Германия – действующий чемпион мира, одна из двух команд, которая трижды (1972, 1980, 1996) становилась чемпионом Европы и столько же раз увозила серебряные награды (1976, 1992, 2008).

Она же чаще других – 11 раз – выступала в финальной части Евро, где выиграла 23 матча из 43-х, что также является рекордом. Примечательно, что Йоахим Лев руководит немецкой командой с 2006 года – целое десятилетие, и за это время бундестим вернул себе статус мощнейшей сборной мира. Разгром Бразилии в полуфинале ЧМ-2014 со счетом 7:1 на ее же поле – это очень увесистый аргумент.

В одной группе с Германией в отборе Евро-2016 выступала команда Польши, причем стороны обменялись домашними победами, а вообще жребий очень часто сводит соседей в разных турнирах. До этого цикла они соперничали в отборе Евро-1972, встречались на ЧМ-1974, ЧМ-1978, ЧМ-2006, Евро-2008, и лишь один раз – в октябре 2014-го – поляки побеждали немцев. Зато проиграли пять официальных поединков (а также восемь товарищеских).

Интересный момент: довольно часто выступая на чемпионатах мира (в 1974-м и 1982 годах брали бронзу!), поляки только в 2008 году дебютировали на чемпионате Европы, а нынешний турнир для них – третий кряду. В 2012-м, напомним, Польша совместно с Украиной принимала финальную часть Евро.

А вот для Северной Ирландии это – дебют на ЧЕ. Хотя в цикле Евро-1984 британцы дважды обыграли ФРГ, пробиться в финальную часть не сумели. Зато на этот раз команда Майкла О'Нила финишировала на первом месте, оставив за спиной Румынию, Венгрию, Финляндию, Фареры и Грецию.

Украина с Германией провела 5 матчей (3 ничьих, 2 поражения), с Польшей – 7 матчей (3 победы, 2 ничьи, 2 поражения), с Северной Ирландией – 4 матча (2 победы, 2 ничьи).