Со сборной Северной Ирландии судьба сводит Украину нечасто — примерно один раз в 10 лет. Спаррингов мы не проводим, сталкивались только в отборочных турнирах. Украина ни разу не проиграла британцам, но впечатления от дуэлей с ними остались не самые приятные. Упрямые представители Северной Ирландии, не имеющие в своем составе звезд (хотя как раз во второй половине 1990-х у них блистал полузащитник Гиллеспи из «Ньюкасла»), попортили нервов прилично.

Но если у команды Йожефа Сабо в отборе ЧМ-1998 нашлись фигуры, способные поставить точку (Сергей Ребров — в Белфасте, 1:0, Виталий Косовский и Андрей Шевченко — в Киеве, 2:1), то в составе сборной Леонида Буряка в цикле Евро-2004 оформить победу оказалось некому. Оба матча завершились вничью, 0:0, а потерянные четыре очка не позволили нам обойти в групповом турнире Испанию и будущих чемпионов Евро-2004 греков.