Завтра в Стрельне под Санкт-Петербургом состоится жеребьевка ЧМ-2018, который планируют провести в России. Вокруг решения ФИФА отдать мундиаль России (а также турнир 2022 года — Катару) уже не первый год роятся слухи о коррупции. Небезосновательные, учитывая последние аресты больших чиновников ФИФА и страсти по ее главе Зеппу Блаттеру, который согласился уйти в отставку. Следствие идет, возможно, оно откроет новые факты, которые смогут внести коррективы в место проведения ближайших двух ЧМ, но пока по факту Россия — хозяйка ЧМ-2018.

Со стороны может показаться, что с жеребьевкой поторопились, — мол, россияне опасаются, что у них отберут ЧМ, вот и хотят хотя бы церемонию провести. Действительно, мы уже привыкли, что жребий бросают зимой, примерно за два с половиной года до старта финальной стадии. К примеру, жеребьевка ЧМ-1994 — 8 декабря 1991-го, ЧМ-1998 — 12 декабря 1995-го и так далее. Но жеребьевка квалификации ЧМ-2014 прошла 30 июля 2011-го. Россия лишь поддержала новый тренд ФИФА. К слову, отборочный турнир в отдельных конфедерациях уже стартовал. И в субботу будут жеребить лишь Африку и Европу.

Лидер третьей корзины

В зоне УЕФА при рассеивании по корзинам пользовались июльским рейтингом ФИФА, и Украина (27-е место) стала первой командой третьей корзины. Пусть теперь наши футболисты, ухитрившиеся из трех последних спаррингов выиграть только один — у Грузии (плюс ничьи с Литвой и Латвией), попробуют пожаловаться на плохую жеребьевку. Сами виноваты. Не хватило самой малости, чтобы попасть во вторую корзину. А из нее вполне может достаться Италия, Франция, Швейцария, Чехия. Берем кого-то из них, любую команду из первой корзины, Турцию — из четвертой, Беларусь — из пятой и Грузию — из шестой и получаем «группу смерти». Прямую путевку на мундиаль получает только победитель группы, а восемь из девяти вторых сборных еще четыре вакансии разыграют в плей-офф.

Отбор надо играть

Накануне жеребьевки вновь заговорили о том, что, учитывая отношения Украины и России, наше участие в ЧМ выглядит странным. Но пока эти разговоры из той же оперы, как и решение Первого национального не показывать матчи сборной Украины U-20 на ЧМ-2015 только потому, что в кадр могла попасть реклама одной из российских компаний. Отказ от отбора может обернуться санкциями. Другой разговор, если мы пробьемся в финальный турнир. И еще один момент. Сейчас календарь матчей сборных расписан до предела. Все задействованы в отборе, за исключением откровенных доходяг вроде Нигера, для которого Украина стала первым неафриканским соперником за всю историю. Выпасть из календаря отбора — обречь себя на игры с такими вот соперниками с мировых задворков.

«Чем мы лучше Уэльса?»

«Вряд ли сборные из первой и второй корзин нас смогут обрадовать, — говорит эксперт «Вестей» Виктор Леоненко. — Чем мы лучше Уэльса или той же Словакии, которая лидирует в нашей группе отбора ЧЕ-2016? Да, мы тоже не подарок, но не настолько сильные, чтобы без проблем проходить подобных соперников. Многие футболисты из-за возраста просто не успевают делать на поле то, что от них требует тренер. Но он все равно рассчитывает на старую гвардию. Тем не менее, у нашей сборной высокий рейтинг, и как-то мы его все же добыли. Так что шансы остаются при любом раскладе».