В субботу в Стрельне, что под Питером, состоялась торжественная церемония жеребьевки отборочного турнира ЧМ-2018, финальную часть которого планируют провести в России. Шоу, в котором его создатели ухитрились соединить игру на балалайке с саксофоном и балетом, вызвало неоднозначную реакцию. Кого-то впечатлили 350 привлеченных артистов, кого-то разочаровала сама суть выступления. Впрочем, весь этот пафос с точки зрения футбола имел второстепенное значение, ведь главным было собственно распределение по отборочным группам.

Без монстров

Украине, можно сказать, крупно повезло, учитывая, что при посеве мы оказались в третьей корзине (пусть и на первом месте) и вполне могли получить группу смерти. Напомним, что в финальный турнир из зоны УЕФА напрямую попадают лишь победители девяти отборочных групп, а еще четыре путевки разыграют восемь лучших сборных, занявших второе место. На фоне квалификации Евро-2016, где в финальную часть пройдут практически 50% участников (24 из 53-х), условия куда более жесткие. Окажись Украина в группе A, куда из первых двух корзин отправились Голландия и Франция, или в группе C, где собрались Испания или Италия, наши шансы на выход из группы приближались бы к нулю.

Но судьба была благосклонна к ассистенту Михаила Фоменко — Владимиру Онищенко, который представлял тренерский штаб сборной Украины в Стрельне, и звездные бомбардиры Александр Кержаков (Россия) и Оливер Бирхофф (Германия) организовали нам очень ровную компанию. Отсутствие грандов из первых двух корзин было компенсировано присутствием сильнейших команд из третьей (мы) и четвертой (Турция) корзин, а также довольно крепкой Финляндии, с которой, к слову, Украина на уровне национальных сборных еще никогда не пересекалась.

В нашей группе нет ни однозначного фаворита (хотя Хорватия, которая неудачно провела лишь два отбора из десяти в своей биографии, все же выделяется), ни откровенного аутсайдера. Еще лет 10–15 назад к таковым можно было бы отнести северян, но на сегодняшний день Исландия — лидер своей группы отбора Евро-2016, где опережает Чехию, Голландию, Турцию, Латвию и Казахстан. А Финляндия время от времени выдает яркие циклы, и если в текущем отборе финны идут лишь предпоследними в группе, возростает вероятность того, что нынешний спад в скором будущем сменится подъемом.

По стоимости — третьи

Не стоит слишком верить и финансовому рейтингу от Transfermarkt, который оценивает не уровень игры команды, а стоимость футболистов и команд, которые они формируют. Если бы все решали деньги, победителем нашей группы должна стать Турция (суммарная стоимость игроков — 182,2 млн евро) с ее 35-миллионным новичком «Барселоны» Ардой Тураном и еще квартетом игроков, чья цена колеблется в промежутке от 10 до 20 млн.

В 179 млн евро оценивается Хорватия (у нее тоже есть полпред в «Барсе» — 40-миллионный Иван Ракитич), четыре футболиста которой стоят более 10 млн. Лишь третье место занимает Украина (128,5) с тремя футболистами выше 10 млн, а Исландия и Финляндия делят 4–5-е места (по 41,95 млн каждая). Но, напоминаем, Исландия сейчас в ударе.

Фарт и нефарт Турции

Для Украины же островитяне — самый удобный соперник из четырех. С Исландией мы встречались в квалификации Евро-2000 и, пусть и со скрипом, взяли четыре очка из шести. У Хорватии мы выиграли лишь один матч из семи сыгранных (еще в 1995-м), но в отборе ЧМ-2010 Украина, обменявшись с балканцами ничьими, заняла более высокое место и отправилась играть в плей-офф турнира с Грецией.

А Турция и вовсе является одним из наиболее неудобных для нас соперников. В шести матчах Украина потерпела четыре поражения (чаще нас обыгрывали только Франция и Италия) и только один раз победила. Но та победа в ноябре 2004-го в Стамбуле (3:0) стала одной из ключевых в истории нашего единственного удачного выступления в квалификациях и выходе на ЧМ-2006 на первого места. Это была наша единственная встреча с турками в рамках квалификации и единственное удачное выступление. Ждем продолжения...