С «Манчестер Сити» киевляне уже встречались – в марте 2011 года в 1/8 финала Лиги Европы, и тогда команда Юрия Семина по сумме двух матчей прошла грозных британцев. В Киеве хозяева выиграли – 2:0 (голы Шевченко и Гусева), в Манчестере проиграли – 0:1 (гол Коларова), но прошли в четвертьфинал, где наткнулись на неудобную португальскую «Брагу».

Уже тогда «МанСити» несколько сезонов переживал период невиданного финансового благополучия – благодаря продаже клуба в 2008-м могучей Абу Даби Юнайтед Груп (ОАЭ). В первый же год на трансферы было потрачено 157 млн евро, на второй – еще 147, в сезоне-2010/2011, когда, собственно, и проходила встреча с «Динамо», – еще 182.

Колоссальные суммы, потраченные на футболистов, начали приносить отдачу в виде трофеев только в 2011-м. Сначала итальянский наставник Роберто Манчини, работавший с 2009-го по 2013 годы, выиграл Кубок Англии (2011), потом – чемпионат (2012) и Суперкубок Англии (2012).

В 2013-м у руля «МанСити» стал первый тренер не из Европы – чилиец Мануэль Пеллегрини по прозвищу Инженер, который заработал себе известность плодотворной работой с «Вильярреалом» (полуфинал ЛЧ в 2006-м), имел контракт с «Реалом», а потом поднимал к вершинам «Малагу» (впервые вывел клуб в ЛЧ и довел до четвертьфинала).

В первый же год под руководством Пеллегрини «Манчестер Сити» стал чемпионом Англии (2014), продолжая расходовать огромные суммы на покупку новых игроков – 116 млн в сезоне-2013/2014, 111 млн – в сезоне-2014/2015, но этим летом был установлен рекорд – 203 млн. А ведь впереди еще зимний антракт, во время которого Пеллегрини после 2-го места в прошлом сезоне в АПЛ наверняка захочет подтянуть какие-то позиции.

Ведь «МанСити» после 16 туров чемпионата пока еще уступает «Арсеналу» по количеству набранных очков (32 против 33), а «Лестер» (тоже 32) имеет игру в запасе. Да и «МЮ» недалеко – всего на расстоянии одной победы (29).

Сравнивать подбор исполнителей у «Динамо» и «Манчестер Сити» вообще некорректно. Суммарная стоимость состава киевлян по версии Transfermarkt – 126 млн. Такие (и даже больше) деньги британцы с бездонным кошельком владельцев из ОАЭ ежегодно оставляют на трансферном рынке, о чем мы уже говорили выше.

Понятное дело, что Пеллегрини может себе позволить собирать исключительно игроков сборных стран, причем топ-стран, и если у «Динамо» Transfermarkt выделяет лишь двух футболистов, стоимость которых состоит из восьмизначной цифры (Ярмоленко – 24 млн, Драгович – 13), то у «МанСити» таких игроков – 18 человек, полноценная заявка на матч. Половина из них – дороже Ярмоленко: Агуэро, де Брюйне (по 60 млн), Стерлинг (50), Силва (38), Отаменди (32), Компани (30), Фернандиньо, Мангала (по 28) и Бони (25).

Букмекеры дают британцам коэффициент 1,2 на проход в четвертьфинал, киевлянам – 4,33. Но и в марте 2011-го превосходство «Манчестер Сити» в подборе кадров (17 футболистов той обоймы на тот момент стоили 10 млн и дороже) было неоспоримым. Зато на футбольном поле «Динамо» нивелировало всю разницу и прошло в четвертьфинал.