11 лет назад, во время первого полноценного сезона Мирчи Луческу в «Шахтере» (2004/2005) "горняки" уже обыгрывали «Шальке» в 1/16 финала тогда еще Кубка УЕФА. После ничьей на своем поле – 1:1 (Аилтон забил на 7-й минуте, Брандао сравнял счет на 86-й) украинский клуб добыл победу в Гельзенкирхене – 1:0 (гол Агаховы на 22-й минуте) и прошел в 1/8 финала, где дважды уступил голландскому АЗ.

В том сезоне «Шальке» довольно неплохо выступал в Бундеслиге и стал вице-чемпионом страны (повторил это достижение в 2007-м и 2010-м), выступал в финале Кубка Германии (в 2011-м выиграл трофей). С тех пор клуб из Гельзенкирхена успели пережить восемь главных тренеров, не считая временщиков вроде Оливера Река, Юри Мюльдера, Майка Бюскенса и Зеппо Айхкорна.

Всерьез командой руководили Ральф Рангник, Мирко Сломка, Фред Рюттен, Феликс Магат, вновь Рангник, Хуб Стевенс, Йенс Келлер, Роберто Ди Маттео и, наконец, Андре Брайтенрайтер. Самыми успешными оказались Рангник (успехи 2005-го и 2011-го), Сломка (2007) и Магат (2010). Если учесть, что все чемпионские титулы в своей истории «Шальке» завоевал еще до создания Бундеслиги в 1963 году (пик успехов пришелся на 1934—1942 годы, поэтому гельзенкирхенцев еще называют любимцами самого Адольфа Гитлера, хотя историки это опровергают – мол, он за «Шальке» не болел), то можно сказать, что за последние 11 лет трижды были повторены топ-достижения клуба.

Относительно неплохо «клуб з містечка 04», как когда-то в 1990-е ляпнул один из наших телекомментаторов, на протяжении последнего десятилетия выступал и в еврокубках. В 2006-м дошел до полуфинала Кубка УЕФА (выбила «Севилья»), в 2008-м – до четвертьфинала Лиги чемпионов («Барселона»), а в 2011-м – до полуфинала ЛЧ («Манчестер Юнайтед»). В 2012-м был четвертьфинал Лиги Европы («Атлетик»), в 2013—2015 годах – три кряду выхода в 1/8 финала ЛЧ, но в первом случае «Галатасарай», а в двух остальных – «Реал» не пустили «Шальке» дальше.

Словом, опыта у команды хватает, но в текущем чемпионате Германии команда не блещет – 24 очка после 16 туров и 8-е место в таблице. Правда, от идущей третьей «Герты» дистанция всего пять очков. Виной всему – провал, который случился в конце октября – начале ноября, когда команда не могла выиграть на протяжении семи матчей во всех официальных турнирах (три ничьи и четыре поражения). Именно на этом этапе «Шальке» соорудил две свои ничьи в группе ЛЕ, зато все остальные четыре матча выиграл. Учитывая, что, по оценкам Transfermarkt, в Гельзенкирхене обладают составом, который в рейтинге Бундеслиги по суммарной стоимости занимает 5-е место (181,6 млн;у «Шахтера» – 140,1 млн), успех в ЛЕ выглядит закономерным, а вот выступление в чемпионате Германии пока что находится ниже ожидаемой отметки.

При этом любопытным выглядит тот факт, что в четырех из пяти последних сезонов у «Шальке» – положительное сальдо на трансферном рынке. А за все это время клуб потратил на новичков 77,45 млн евро, зато выручил 107,83 млн, причем 61% от этой суммы принесли продажи вратаря Нойера в «Баварию» (30) в 2011-м и полузащитника Дракслера в «Вольфсбург» (36) этим летом.

Так что в 2015-м «Шальке» позволил себе шикануть на рынке и потратил очень большие, по своим меркам, деньги – 33,2 млн (последний раз так много было в сезоне-2010/2011), взяв нескольких интересных парней – Ди Санто из «Вердера» (забил 7 голов – второй показатель в команде после ветерана Хунтелара), Гайса из «Майнца», Настасича из «МанСити» (правда, он травмировался).

Но при этом стабильности «Шальке» все же не хватает. Наверное, именно поэтому специалисты William Hill посчитали, что коэффициент на выход «Шахтера» в 1/8 финала ЛЕ должен быть 1,73, а на проход «Шальке» – только 2. История 2005 года повторится?