К лету 2007 года сборная Украины потеряла надежду опередить в отборе Евро-2008 Францию и Италию, которые оторвались от нас на шесть и четыре очка соответственно. А осенью сборная Олега Блохина начала спотыкаться практически на каждом шагу и выиграла лишь один матч из шести — у Фарер (5:0). В плюс можно занести и ничью в завершающем поединке с Францией (2:2), но та встреча уже не имела никакого турнирного значения.

Украина финишировала в группе лишь четвертой. А поражение от литовцев привело к печальным последствиям: в ноябре 2007-го, накануне жеребьевки отборочного турнира ЧМ-2010, наша сборная оказалась не во второй корзине, откуда выпала в самый последний момент, а в третьей. И при жеребьевке мы получили в соперники Англию — из той самой второй корзины, в которой могли быть сами, а также Хорватию.

Блохин рассуждал о силе соперников, но у руля сборной не остался. Он хотел подписать новый контракт с ФФУ на четыре года — с прицелом на Евро-2012, участие в котором было Украине гарантировано, но не вышло, и первый тренер, с которым наша сборная вышла на крупный турнир (ЧМ-2006), отправился со своим штабом в «Москву».

Преемником Блохина, с его же подачи, стал рулевой молодежной сборной Алексей Михайличенко, с которым команда U-21 в 2006-м стала вице-чемпионом Европы. Был вариант с Олегом Протасовым, но он решил не изменять «Днепру». Михайличенко радикально менять состав не стал — собственно, поэтому он и считался преемником Блохина. В весенних и летних спаррингах дебютировали Голайдо, Мандзюк, Кравченко, Селезнев, Гоменюк, Ярмаш, вернулся в сборную после трехлетней паузы Шевчук. Но процесс омоложения только начинался...

С мыслями про Евро-2016

Сборная Украины договорилась о первом товарняке перед Евро-2016

Букмекеры уже отправили Украину в 1/8 финала Евро-2016