Сенсацию преподнесла сборная России в отборочном турнире чемпионата мира. В Белфасте команда Фабио Капелло уступила одному из аутсайдеров группы – сборной Северной Ирландии, и серьезно осложнила себе жизнь.

Россияне остаются потенциальными лидерами, однако теперь их преимущество над Португалией и Израилем ограничивается одним очком. Любая осечка, и пиши пропало.

Гости играли очень слабо, что и почувствовал соперник. Североирландцы заиграли расковано, в своем стиле с навесами в штрафную, и перед перерывом сумели забить едитнственный мяч. Отличился Мартин Патерсон.

В группе F такая ситуация: Португалия – 14 очков (7 игр), Россия – 12 (6), Израиль – 11 (6), Северная Ирландия – 6 (6), Азербайджан – 4 (7), Люксембург – 3 (6).

У России остались матчи с Люксембургом (дома, 6 сентября, в гостях 11 октября), Израилем (дома, 10 сентября), Азербайджаном (в гостях 15 октября).