Чтобы понять, с кем 18 февраля во Львове придется встретиться «Шахтеру» в 1/16 финала Лиги Европы (трансляция - 22:05), оглянемся немного назад. Недалеко — на 11 сезонов, которые прошли с момента памятной болельщикам донецкого клуба встречи с «Шальке» на аналогичной стадии розыгрыша Кубка УЕФА в феврале 2005 года.

Второй после «Баварии»

За эти 11 лет в чемпионате Германии моду диктовала и продолжает диктовать «Бавария», которая семь раз брала титул и лишь однажды промахнулась мимо тройки призеров — в далеком 2007-м. А среди всех, кто составлял свиту баварцев около трона, самым стабильным клубом оказался спонсируемый «Газпромом» «Шальке», который шесть раз входил в тройку призеров. «Вердер» это делал пять раз (но последний раз — еще в 2010-м), дортмундская «Боруссия» — четыре (при этом, в отличие от «Шальке», дважды, в 2011—2012 годах, становилась чемпионом Германии).

В Гельзенкирхене о Серебряной салатнице могут только мечтать — с момента образования Бундеслиги клуб ни разу не поднимался на первое место. Но регулярность попадания в топ-3 — тоже показатель, причем более качественный, чем ситуативный взлет «Штутгарта» в 2007-м или «Вольфсбурга» в 2009-м. Они поднимались и растворялись, а «Шальке» все это время держался у вершины.

Явных провалов за 11 лет разлуки с «Шахтером» получилось всего три: в 2009-м (8-е место), в 2011-м (14-е) и в 2015-м (6-е). Правда, в 2011 году Гельзенкирхен компенсировал провал в чемпионате выходом в полуфинал (!) Лиги чемпионов и выигранным Кубком Германии, все же доказав свой высокий уровень. А после этого уже пятый год кряду выходит в стадию плей-офф: в 2012-м «Шальке» остановился в четвертьфинале Лиги Европы, потом трижды кряду — в 1/8 финала ЛЧ, теперь рассчитывает взять реванш у «Шахтера» и побороться за трофей.

Экзамен Брайтенрайтера

В этом сезоне уже пришло время решающих матчей, когда определяется, удачным он будет считаться или нет. Из Кубка Германии «Шальке» вылетел еще в октябре, в 1/16 финала, в чемпионате Германии занимает 5-е место с перспективой выскочить на 3-е (два очка дистанция, а дальше — огромное отставание от «Баварии» и «Боруссии» Д) или свалиться на 9-е (четыре очка дистанция). Это Бундеслига, здесь всякое бывает, а команда Андре Брайтенрайтера, который возглавляет ее с лета, за текущий сезон успела побывать и на 10-й позиции, и на 3-й.

С тренерами в Гельзенкирхене, к слову, не очень церемонятся. За те же 11 лет лишь в трех сезонах обошлось без отставок. В сезонах-2006/2007 и 2009/2010, когда команда финишировала на 2-м месте, а также в сезоне-2013/2014 (3-е). Последним настоящим долгожителем в «Шальке» был знаменитый голландец Хуб Стевенс, с 1996-го по 2002 годы выигравший Кубок УЕФА (1997), два Кубка Германии (2001, 2002) и оформивший вице-чемпионство (2001).

В сентябре 2011-го он возвращался, но через год с хвостиком ушел. Не заладились дела даже у Феликса Магата, с которым «Шальке» и докатился до 14-го места (правда, параллельно выбивал соперников в ЛЧ), посмотрим, чем сможет похвастать Брайтенрайтер.

Рекорды Нойера и Дракслера

Тренеры в немецком футболе — такие же наемные работники, как и футболисты. Единицам удается заполучить в свои руки власти больше, чем позволит спортивный директор, который управляет клубной стратегией. А в «Шальке» она в немалой степени направлена на качественное воспитание собственного резерва. Было время, когда гельзенкирхенцы пытались выходить на трансферный рынок с большой тележкой и делали массовые закупки, но жизнь расставила свои приоритеты.

За 11 исследуемых сезонов работы на рынке кадров соперник «Шахтера» пять раз выходил в плюс, из них четыре — за последние пять сезонов. Первую по-настоящему серьезную продажу «Шальке» осуществил в сезоне-2011/2012 — на фоне взлета в полуфинал ЛЧ в «Баварию» за 30 млн евро отпустил 25-летнего капитана Мануэля Нойера, вратаря сборной Германии. А летом 2015-го клубный рекорд обновил талантливый 21-летний полузащитник чемпионов мира Юлиан Дракслер, за которого «Вольфсбург» не пожалел 36 млн.

Благодаря только этим двум продажам торговый баланс «Шальке» на трансферном рынке, начиная с лета 2005 года, вышел практически «в ноль»: 174,9 млн евро потрачено, 167,19 млн евро заработано. При этом можно вспомнить, как практически даром из Гельзенкирхена уходили футболисты, впоследствии ставшие звездами крупного калибра: в 2008-м Месут Езил обошелся «Вердеру» лишь в 5 млн евро, а в 2011-м Иван Ракитич «Севилье» — и вовсе в 2,5 млн. Через два с половиной года бременцы содрали с «Реала» в 3,5 раза больше (18 млн), а севильцы через три с половиной с «Барселоны» — и вовсе в 7,2 раза больше (те же 18 млн).

Чемпионы Бундеслиги U-19

На ошибках учатся, а «Шальке» некогда горевать — на подходе новые поколения талантов. Клубная система подготовки кадров функционирует очень качественно: в категории U-19 ребята из Гельзенкирхена выиграли два титула чемпионов Германии за четыре года (2012, 2015), если же брать свою западную зону, то все эти четыре года трон — за ними. А в Юношеской лиге УЕФА 19-летние ребята «Шальке» в 2014-м дошли до полуфинала, где проиграли лишь будущему триумфатору «Барселоне».

Акцентированно работает и селекция. Из восьми футболистов, которых в нынешнем составе «Шальке» Transfermarkt оценивает в 10 млн евро и больше (у «Шахтера» таких, к слову, в два раза меньше, а Фред еще и не сможет играть из-за дисквалификации), пятеро — 1993 года рождения и моложе. Из этих пяти двое пришли за немалые деньги — 22-летний сербский защитник Матия Настасич из «МанСити» (летом 2015-го за 9,5 млн) и центральный полузащитник Йоханнес Гайс, его ровесник, прибывший из «Майнца» (тоже летом 2015-го за 12 млн).

Впрочем, Дракслера за 36 млн отпустили, деньги были, можно было сделать себе несколько «презентов» с перспективой дальнейшей перепродажи.

20-летние миллионеры

А еще трое из пятерки футболистов, трансферная стоимость которых ушла за 10 млн евро и выше, появились в «Шальке» намного более юными, хотя и сейчас сложно назвать сильно взрослыми игроков 1995—1996 годов рождения. Это ровесники Богдана Сарнавского и Виктора Коваленко с Андреем Борячуком.

Макс Майер пришел в клуб в 14 лет, Лерой Сане — в 15, Леон Горетцка — в 18, серьезные деньги пришлось платить только за последнего («Бохум» получил 3,25 млн евро). Сейчас Майер, который становился чемпионом Германии U-19 в 2012-м, оценивается на рынке в 16 млн евро, Сане — в 18 млн, Горетцка — в 13 млн.

Все трое уже успели дебютировать в национальной сборной Германии: Майер и Горетцка — в мае 2014-го, Сане (парень — 1996 года рождения) — в ноябре 2015-го. Интересно, сколько на них в итоге «Шальке» заработает...