Игра в Харькове (равно как и битва в Лондоне) — это своего рода финишный спурт. Кто сумеет вырваться вперед или, наоборот, отстоять свое преимущество, тот до максимума увеличит шансы на поездку в Бразилию. Сейчас стратегическое превосходство над конкурентами благодаря сентябрьской ничьей в Киеве сохраняют англичане. Они могут вообще не оглядываться на претендентов: выиграли оба домашних матча — и 1-е место у них никто не отберет. Другое дело, что в гости к ним пожалует сначала Черногория, для которой это последний шанс, а затем — Польша. Возможно — мотивированная, возможно — нет, ведь поражение в Харькове вычеркнет поляков из борьбы. Черногорцам в Лондоне тоже проигрывать нельзя, ведь при равенстве очков будут подсчитывать разницу мячей, а балканцы (как и поляки) в этом уступают и Англии, и Украине.

Существует 27 вариантов возможного развития событий (см. инфографику). Нас в первую очередь интересуют упомянутые два матча, а также игра 15 октября между Англией и Польшей (победы Украины над Сан-Марино и Черногорией над Молодовой берем по умолчанию). «Вести» подсчитали, что Украина чисто математически сохраняет 37% шансов на 1-е место в группе. Для этого нам нужна хотя бы одна осечка Англии и две наши победы (выжимать три очка из Сан-Марино мы просто обязаны). Еще 37% шансов — на 2-е место (оно отправляет в стыковые матчи), 26% — на неудачное окончание отбора: даже ничья в Харькове может нас не устроить, если Англия проиграет Черногории, но победит Польшу. А после, не дай Бог, поражения в Харькове нам придется болеть за ничью в матче Англия – Польша и отсутствие мировой в игре Англия – Черногория или же за две победы британцев — только так мы сможет прийти к финишу вторыми.

Оставшиеся матчи:

11 октября (пятница): Молдова – Сан-Марино, УКРАИНА – Польша, Англия – Черногория

15 октября (вторник): Сан-Марино – УКРАИНА, Англия – Польша, Черногория – Молдова

Котировки на 1-е место в группе

Англия – 1,4 к 1

УКРАИНА – 3,2 к 1

Черногория – 11 к 1

Польша – 67 к 1