Международная федерация футбола очертила круг претендентов на звание лучшего футболиста года. За «Золотой мяч» поспорят 23 футболиста, среди которых оказался поляк Роберт Левандовский и экс-игрок донецкого «Металлурга» Яя Туре.

В число номинантов вошли шесть футболистов из Латинской Америки и один Африканец. Больше других игроков представляют обладателя Лиги чемпионов – «Баварию».

Последние четыре года «Золотой мяч» выигрывал Лионель Месси. В этот раз фаворитом, по мнению специалистов, является француз Франк Рибери.

Список претендентов выглядит так:

Гарет Бейл (Уэльс), Луис Суарес, Эдинсон Кавани (оба - Уругвай), Радамель Фалькао (Колумбия), Эден Азар (Бельгия), Златан Ибрагимович (Швеция), Андрес Иньеста, Хави (оба - Испания), Филипп Лам, Бастиан Швайнштайгер, Месут Озил, Томас Мюллер, Мануэль Нойер (все - Германия), Роберт Левандовский (Польша), Лионель Месси (Аргентина), Тьяго Силва, Неймар (оба - Бразилия), Андреа Пирло (Италия), Франк Рибери (Франция), Робин ван Перси, Арьен Роббен (оба - Голландия), Криштиану Роналду (Португалия), Яя Туре (Кот-д'Ивуар).

Процедура определения сильнейшего изменений не претерпела. Сначала согласно опросу ФИФА выделит троих фаворитов, а сильнейшего назовут тренеры, капитаны национальных сборных и представители прессы.

Торжественная церемония награждения состоится 13 января 2014 года.