По итогам голосования журналистов и экспертов он обошел аргентинского нападающего «Барселоны» Лионеля Месси и французского полузащитника мюнхенской «Баварии» Франка Рибери.

Роналду получил 1075 очков, Месси – 926, Рибери – 870. Далее расположились форвард «ПСЖ» Златан Ибрагимович (658), хавбек «Баварии» Арьен Роббен (324) и форвард «Барселоны» Неймар (286).

Тренером года по версии издания стал экс-наставник «Баварии» Юпп Хайнкес. Мюнхенский клуб, в свою очередь, назван командой года.

World Soccer определяет лучшего футболиста с 1982 года. Трижды этот приз получал Лионель Месси (2009, 2011 и 2012). Роналду становился лауреатом награды в 2008 году.