УЕФА обрисовал контуры ближайшего чемпионата Европы, финальная часть которого с 10 июня по 10 июля 2016 года пройдет в 10 городах Франции. Впервые на Евро сыграют сразу 24 сборные (в 2012-м — 16), что составляет почти 50% от общего количества сборных Европы (с включением в список Гибралтара их уже 53). По сути, в финальный турнир пройдет каждый второй представитель УЕФА. Не попасть на
Евро-2016 при распахнутых настолько широко дверях Украина (18-е место в рейтинге ФИФА) просто не имеет права.

Нам — вторая корзина

Разумеется, многое будет зависеть от результатов жеребьевки, которая 23 февраля состоится в Ницце. Предварительный посев будет производиться на основании рейтинга УЕФА, согласно которому Украина должна оказаться во 2-й корзине, — вместе с Хорватией, Швецией, Данией, Швейцарией, Бельгией, Чехией, Венгрией и Ирландией (соответственно с ними в отборе мы играть не будем). Впрочем, варианты на жеребьевке могут быть разные. Крепкие соперники есть в 3-й корзине, из 4-й грозно посматривают Польша, Шотландия, Болгария и Беларусь, в 5-й притаилась Исландия (как и мы — участник плей-офф отбора ЧМ-2014) и Грузия. Плюс корзина 1 с грандами. Так что расклад может оказаться не самым приятным.

Неделя футбола от УЕФА

Но шансов выйти в финальный турнир будет намного больше, чем раньше. Напрямую путевку на Евро-2016 получат по две лучшие команды каждой из девяти отборочных групп, вместе с ними пропуск выдадут лучшей третьей команде, а еще восемь третьих мест сойдутся в стыковых поединках, чтобы определить оставшихся четырех финалистов. Еще одно новшество от УЕФА — концепция «Неделя футбола», которая предусматривает проведение отборочных матчей не в один день, а с четверга по вторник. Для спаренных поединков предусмотрены варианты четверг/воскресенье, пятница/понедельник и суббота/вторник. Теперь болельщики смогут посмотреть больше матчей.