Криштиану Роналду второй раз стал обладателем «Золотого мяча» (первый — в 2008-м), вернув трофей после четырехлетней гегемонии Лионеля Месси. Аргентинец в итоговом голосовании главных тренеров и капитанов национальных сборных мира (а также журналистов) на этот раз оказался лишь вторым. Тройку лауреатов замкнул Франк Рибери. За своей наградой португалец вышел с трехлетним сыном Криштиану-младшим и не скрывал слез.

Пантомима Блаттера

Роналду изначально не считался фаворитом по итогам 2013 года, букмекеры ставили на Франка Рибери. А когда президент ФИФА в комичной форме изобразил перед студентами Оксфорда, как португалец тщательно прилизывает волосы перед игрой, форвард «Реала» даже заявил, что не приедет в Цюрих на церемонию вручения приза. В январе 2012-го он уже игнорировал гала-шоу, поскольку не хотел наблюдать за триумфом Месси. На этот раз Роналду, видимо, чувствовал, что «Золотой мяч» вновь достанется не ему, но что-то заставило его сменить гнев на милость. Что? Можно только догадываться, но Рибери был очень недоволен тем, что сроки голосования продлили. Неофициальная версия — ради Роналду, который ярко отыграл матчи плей-офф ЧМ-2014 против Швеции, вытащив свою сборную в финальную часть.

Букмекеры сориентировались моментально — вывели на первое место котировок португальца. Появились слухи, что на этот раз не хочет ехать в Цюрих уже Месси, но аргентинец все же приехал в составе делегации «Барселоны», пожаловав на церемонию в красном костюме. А организаторы пытались напускать туману. К примеру, появились три варианта обложки France Football — якобы на случай победы любого из трех основных претендентов. Но эта попытка сохранить секрет Полишинеля не поколебала общее мнение — выиграет Роналду. Его экс-партнер по МЮ Рио Фердинанд даже пообещал пробежаться голым по улице, если «Мяч» не получит Криштиану.

Блохин и Фоменко угадали

Кстати, того же мнения был и первый украинский обладатель «Золотого мяча» (1975 год) Олег Блохин. А главный тренер сборной Украины Михаил Фоменко, участвовавший в голосовании, правильно назвал всю тройку — Роналду, Месси, Рибери. Зато Игорь Беланов, получавший «Золотой мяч» в 1986-м, на первое место поставил Рибери. На стороне своего бывшего одноклубника по «Баварии» выступал и экс-капитан сборной Анатолий Тимощук, а новый капитан Руслан Ротань на первое место в голосовании поставил коллегу по амплуа Хави (далее — Месси и Роналду). Третий украинский обладатель приза Андрей Шевченко (в 2004-м) тактично промолчал. Лучшим тренером года назвали Юппа Хайнкеса, выигравшего с «Баварией» массу призов. Самый красивый гол забил Златан Ибрагимович (через себя из-за пределов штрафной англичанам), а легендарный Пеле получил свой «Золотой мяч» — Приз чести.