Действующие чемпионы Европы испанцы попали в число девяти команд, которые в ходе жеребьевки в Ницце 23 февраля будут посеяны в первую корзину, сообщает официальный сайт УЕФА. Рекордные для отборочных турниров УЕФА 53 сборные были распределены по шести корзинам, а в процессе жеребьевки они будут разбиты на девять групп - восемь секстетов и один квинтет.

Среди соискателей 23 путевок, чье распределение по корзинам проводилось в соответствии с рейтингом в таблице коэффициентов УЕФА, который сформирован на основе результатов в ЧМ-2010, ЧЕ-2010/12 и отбора ЧМ-2014, будет дебютант еврокубковых турниров Гибралтар. В корзинах с первой по пятую будет по девять сборных, а в шестую попадут восемь команд с наиболее низким рейтингом.

В первой корзине представлены чемпионы испанцы и другие команды с лучшим посевом: Германия, Нидерланды, Италия, Англия, Португалия, Греция, Россия, Босния и Герцеговина. Шары с их названиями будут доставаться первыми, и они буду распределены по группам в алфавитном порядке - от группы А до группы I, где сыграет только пять сборных. С учетом потребностей телевизионного рынка Англия, Германия, Италия, Испания и Нидерланды должны оказаться в группе с участием шести команд.

Затем по группам от А до Н будут рассредоточены восемь команд из шестой корзины, после чего настанет черед пятой, четвертой, третьей и второй корзин. Сборная Франции будет прикреплена к группе с пятью участниками, что даст возможность хозяевам ЕВРО-2016 сыграть с этими командами товарищеские матчи в свободные даты.

Кроме правил посева, никаких других ограничений в жеребьевке не предусматривается, однако, согласно решению Исполнительного комитета УЕФА, по политическим причинам друг с другом не могут играть Азербайджан и Армения, Россия и Грузия, Испания и Гибралтар.

После жеребьевки УЕФА огласит полный календарь матчей. В финальную стадию турнира во Франции выйдут по две команды из каждой группы, а также одна сборная из числа финишировавших третьими, которая имеет наилучшие показатели в поединках с первой, второй, четвертой и пятой командами своей группы. Оставшиеся восемь сборных, которые заняли третьи места, в ноябре 2015-го разыграют еще четыре путевки в финальную стадию.

Корзина 1: Испания (чемпион), Германия, Нидерланды, Италия, Англия, Португалия, Греция, Россия, Босния и Герцеговина

Корзина 2: Украина, Хорватия, Швеция, Дания, Швейцария, Бельгия, Чехия, Венгрия, Ирландия

Корзина 3: Сербия, Турция, Словения, Израиль, Норвегия, Словакия, Румыния, Австрия, Польша

Корзина 4: Черногория, Армения, Шотландия, Финляндия, Латвия, Уэльс, Болгария, Эстония, Беларусь

Корзина 5: Исландия, Северная Ирландия, Албания, Литва, Молдова, БЮР Македония, Азербайджан, Грузия, Кипр

Корзина 6: Люксембург, Казахстан, Лихтенштейн, Фарерские острова, Мальта, Андорра, Сан-Марино, Гибралтар

Отборочный цикл продлится с сентября 2014 по октябрь 2015 года. Новый формат предусматривает проведение отборочных матчей ЕВРО-2016 и ЧМ-2018 с четверга по вторник, со временем начала преимущественно в 18:00CET и 20:45CET по выходным и в 20:45CET по будням. Спаренные матчи будут играться по следующей схеме - четверг/воскресенье, пятница/понедельник либо суббота/вторник.

Календарь ЕВРО-2016

Тур 1: 7-9 сентября 2014 года
Тур 2: 9-11 октября 2014 года
Тур 3: 12-14 октября 2014 года
Тур 4: 14-16 ноября 2014 года
Тур 5: 27-29 марта 2015 года
Тур 6: 12-14 июня 2015 года
Тур 7: 3-5 сентября 2015 года
Тур 8: 6-8 сентября 2015 года
Тур 9: 8-10 октября 2015 года
Тур 10: 11-13 октября 2015 года
Первые стыковые матчи: 12-14 ноября 2015 года
Ответные стыковые матчи: 15-17 ноября 2015 года
Жеребьевка финальной стадии: 12 декабря 2015 года
Финальная стадия (Франция): 10 июня-10 июля 2016 года