7 сентября — старт квалификации чемпионата Европы 2016 года, который станет новой вехой в истории. Во-первых, УЕФА вновь увеличил чило участников финальной части Евро — с 16-ти до 24-х (последний раз расширение было 20 лет назад). Во-вторых, ведомство Мишеля Платини основательно потрудилось над реорганизацией отбора Евро-2016.

От хаоса — к порядку

Мы прекрасно помним, как было раньше: УЕФА проводил жеребьевку, а представители стран затем долго и упорно составляли календарь, пытаясь выторговать для себя самые выгодные условия. Порой одного раунда переговоров оказывалось недостаточно, а в самых безвыходных ситуациях приходилось вмешиваться УЕФА и волевым решением наводить порядок.

Как до нынешней идеи, которую реализовали подчиненные Платини, не додумался никто раньше — непонятно. Ведь все на самом деле просто и в то же время гениально. УЕФА одним махом и навел порядок в системе отбора, и создал отличные предпосылки для увеличения прибыли от рекламных и телевизионных доходов.

Больше игр — больше денег

Теперь есть 10 четких туров, во время которых играют все без исключения команды. Каждый тур разбит на три дня (см. инфографику), в итоге вместо 27 матчей за один день УЕФА получил три дня по 9 матчей, которые начинаются либо в 19:00, либо в 21:45 по киевскому времени. Таким образом в несколько раз увеличивается количество ТВ трансляций, доступных для просмотра, на порядок возрастает объем телеаудитории и, соответственно, суммы рекламных контрактов.

Куда ни посмотри — сплошная выгода для всех. Даже хозяйка Евро — Франция, которая рисковала остаться без спарринг-партнеров (ведь вся Европа играет и занята), была отправлена в группу I, в которой было пять команд. Там они будут играть вне конкурса и решат проблему простоя одной из пяти сборных.

А в финальную часть теперь дверь распахнулась еще шире — путевки получат по две топ-команды каждой группы плюс лучшая третья команда. Еще восемь сборных, занявших третьи места, в ноябре проведут раунд плей-офф.

Неудивительно, что при такой схеме букмекеры даже не сомневаются в том, что в финальную часть попадут сразу семь команд из числа грандов (см. инфографику): коэффициент на их проход — 1:1. Шансы Украины тоже рассматриваются очень высоко — 1,15.