Сегодня вечером «Шахтер» выйдет на поле стадиона «Сан-Мамес» в Бильбао, чтобы дать старт своему юбилейному выступлению в ЛЧ. Задача у подопечных Мирчи Луческу предельно проста — выиграть и повторить подвиг раннехристианского святого Мамеса, которого римляне кинули на растерзание львам, но ему удалось утихомирить хищников. Горнякам тоже придется успокаивать хозяев, которые на своем поле не боятся никого. В прошлом сезоне здесь были биты «Барселона» и будущий победитель ЛЕ «Севилья», в нынешней квалификации ЛЧ получил по носу «Наполи».

Ничего удивительного — «Атлетик» можно считать очень домашним клубом, в котором играют исключительно баски. Встречаются, правда, иностранцы, но обязательно с баскскими корнями. Например, знаменитый француз Лизаразю (чемпион мира 1998 года и чемпион Европы 2000-го), венесуэлец Аморебьета или нынешний французский центральный защитник Лапорте.

Гордость Бильбао

Такой принципиальный подход к вопросу комплектации команды (на тренеров, к слову, это правило не распространяется) — безусловный предмет гордости в Бильбао, но это значительно сужает возможности клуба, которому приходится вести очень скрупулезную селекционную работу и крайне трепетно относиться к взращиванию собственного резерва. Впрочем, со всем этим в «Атлетике» справляются. Доказательством чему служит тот факт, что «Львы» — всего один из трех клубов, которые ни разу не покидали Примеру (еще два — «Барса» и «Реал»). Да и трофеями команда не обижена: 8 побед в чемпионате Испании (последняя — в 1984 году), выходы в финал Кубка УЕФА (1977) и Лиги Европы (2012)...

Для команды, которая ориентируется только на басков, это грандиозные показатели (сложно представить себе «Шахтер», который играет только за счет выходцев из Донбасса). Особенно если учесть, что клубы побогаче регулярно уводят самых ярких исполнителей. Выходцами из «Атлетика» являются лучший бомбардир Испании всех времен Тельмо Сарра, топ-гвардеец Примеры Хосе Анхель Ирибар (чемпион Европы 1964 года), второй в списке гвардейцев сборной Испании Андони Субисаррета, кроме того – Андони Гойкоэчеа, Хулио Салинас, Хулен Герреро, Хосеба Эчеберрия, Фернандо Льоренте, Хави Мартинес, а также нынешний наставник команды Эрнесто Вальверде.

«Шахтеру» будет не скучно»

И все же «Львов» чаще всего бросает то вверх, то вниз — в зависимости от подбора исполнителей и их сыгранности. В позапрошлом сезоне они были 12-ми, в прошлом с Вальверде поднялись на 4-е место и спустя 16 лет вернулись в групповой турнир ЛЧ. Но в чемпионате в трех турах набрали лишь три очка. И пусть букмекеры все равно считают фаворитом «Атлетик», но у горняков может быть свое мнение по этому поводу. Год назад они приезжали в расположенный в 100 км Сан-Себастьян, где как раз 17 сентября обыграли на старте ЛЧ местный «Реал Сосьедад» (2:0). Перед матчем Луческу больше всего беспокоился из-за повреждения Кучера, но Мистер все равно рассчитывал на защитника. Кстати, Кучер вместе с другими игроками вчера прогулялся по Бильбао.

«Плохо, что «Атлетик» — команда без звезд. Она ровная и сильная своими коллективными действиями, — говорит «Вестям» Виктор Леоненко. — Но — это испанцы, которые могут взять и провалить матч. Баски — горячие парни? Да, но то такое дело. Важнее, что при этом они еще и техничные. И болельщики у них ненормальные, в хорошем смысле этого слова. Так что скучно «Шахтеру» не будет. Знаю, что букмекеры ставят на «Атлетик», но я бы сказал, что шансы 50 на 50».