Российский форвард "Нью-Джерси" Илья Ковальчук заявил, что больше не будет выступать в Национальной хоккейной лиге.

"Я думал об этом решении в течение длительного времени. Я решил вернуться еще в прошлом сезоне, Генеральный менеджер "Нью-Джерси" знал о моем желании вернуться домой вместе с моей семьей. Самое сложное для меня покинуть "Нью-Джерси", большой клуб, потому что я уважаю наших болельщиков, которые прекрасно поддерживали меня", — заявил Ковальчук, сообщает РИА "Новости".

Ковальчук трижды участвовал в Матче всех Звезд НХЛ. В сезоне 2004 года он стал лучшим снайпером регулярного чемпионата НХЛ, забросив 41 шайбу. Всего на счету Ковальчука 428 шайб и 415 передач в 848 матчах в НХЛ.

В минувшем сезоне Ковальчук во время локаута в НХЛ выступал за петербуржский СКА. Российский форвард заключил долгосрочный контракт с "Девилз" летом 2010 года.

Украинская звезда НХЛ Руслан Федотенко подписал трехлетний контракт с ХК "Донбасс", за который выступал в прошлом сезоне во время локаута за океаном. После локаута играл за "Филадельфию Флайерс".