Впервые Украину в еврокубках представляли сразу четыре клуба. Впрочем, «Ворскла» выбыла уже во втором раунде (наткнулась на «Андерлехт» нашего Олега Ящука), «Днепр» — тоже (шлагбаум от «Алании»).

Зато неплохо выступил в Кубке кубков «Шахтер» — после «Зимбру» справился еще и с португальской «Боавиштой».

А уже в 1/8 финала уступил итальянской «Виченце».

В тех матчах апеннинские скауты присмотрели форварда горняков Ателькина, который вскоре уехал в «Лечче».

Но фурор произвело «Динамо». Имея под рукой тех же игроков, с которыми Йожеф Сабо летом 1996-го опозорился в противостоянии с австрийским «Рапидом» и швейцарским «Ксамаксом», Валерий Лобановский поменял все психологические настройки в коллективе плюс подтянул тактику, отладил взаимопонимание.

Размявшись на валлийцах из «Барри Тауна», киевляне даже не переутомились.

Затем приятно удивили в дуэли с «Брондбю» на подступах к групповому турниру ЛЧ (победа 4:2 в гостях).

А уже в группе с ходу бахнули в гостях ПСВ (3:1).

Дома подарили ничью «Ньюкаслу» (2:2).

А потом просто поиздевались над знаменитой «Барселоной» Луи ван Галя — 3:0 в Киеве.

И 4:0 — на ее поле.

Шевченко в Каталонии оформил хет-трик, после чего пошли разговоры, что в спор за форварда на пару с «Миланом» (якобы предлагал 17 млн долларов) включился МЮ (20 млн).

В четвертьфинале (плей-офф ЛЧ тогда начинался с этой стадии) «Динамо» с огромным трудом отстояло ничью в Турине (1:1).

Но 18 марта в Киеве машина Марчелло Липпи раздавила хозяев поля — 4:1.

«Юве» в итоге дошел до финала и только там проиграл «Реалу».