13 декабря 2004 года было объявлено о том, что обладателем «Золотого мяча», который тогда вручался по итогам опроса France Football, стал Андрей Шевченко — третий украинец после Олега Блохина (1975) и Игоря Беланова (1986). Шева долго шел к признанию — был 3-м в 1999-м и 2000 годах.

В его пользу сыграли сенсационные победы, добытые сборной Греции на Евро-2004 и «Порту» в ЛЧ. В их составах не нашлось ярких звезд (лучший игрок Евро Загоракис в опросе France Football занял лишь 5-е место), зато Шевченко помог «Милану» выиграть чемпионат Италии, соорудил хет-трик в ворота «Лацио» в игре за Суперкубок Италии...

Но самое главное — на старте отбора ЧМ-2006 выстрелила сборная Украины, в составе которой Шева был первой скрипкой. В итоге украинец набрал 175 баллов, Деку — 139, Роналдиньо — 133, Анри — 80.