Сборная Северной Ирландии на ЧМ выступала трижды, последний раз — 30 лет назад, в 1986-м, а вот на Евро она — дебютант. В отборах ЧЕ команда временами выстреливала, но такого оглушительного успеха, как сейчас, еще не было — британцы заняли первое место в группе с Румынией, Венгрией, Финляндией, Фарерами и Грецией. Это ее максимум или команда будет «чудить» и во Франции?

«Да, мне в качестве тренера приходилось играть против Северной Ирландии (в отборе на Евро-2004 сыграли дважды 0:0. — Авт.), но сравнивать с нынешней командой смысла нет, слишком много времени прошло, — отмечает Буряк. — Лучшая характеристика британцев — выступление в отборе, а там эта сборная выиграла группу. Другой вопрос, насколько сильной была эта группа. Соглашусь с Беккенбауэром, что 24 команды — много для Евро и может отразиться на качестве турнира. Темная лошадка? Вряд ли. Британцы показали себя достаточно солидным коллективом в квалификации. И по стилю они схожи с другими командами с островов, потому что большинство футболистов играют в разных дивизионах чемпионата Англии. По зубам ли нам они? Если у нас задача выйти из группы, Северную Ирландию нужно обыгрывать».